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Descubren que la oxidación es necesaria para recuperar una lesión medular

Descubren que la oxidación es necesaria para recuperar una lesión medular

Descubren que la oxidación es necesaria para recuperar una lesión medular

Investigadores del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) han descubierto que el cuerpo humano genera oxidantes para regular la regeneración de las neuronas dañadas tras sufrir una lesión medular, lo que cuestiona el uso de terapias antioxidantes que se hace ahora tras una lesión nerviosa.

La investigación, efectuada con ratones y que publica hoy la revista “Nature Cell Biology”, también abre la puerta a crear nuevos fármacos que activen la regeneración medular regulando el proceso de oxidación que acompaña a una lesión.

El estudio, en el que ha colaborado el Imperial College de Londres, cuestiona la prescripción de antiinflamatorios y antioxidantes que actualmente se hace a los afectados por una lesión nerviosa o medular para mitigar los daños.

Los investigadores del IBEC Arnau Hervera y José Antonio del Río han explicado que tras una lesión en un nervio se produce una inflamación y se activa el sistema inmune que envía a los macrófagos a limpiar el área dañada, además, también se producen altos niveles de oxidación, que causan daños en la membrana y en el ADN de algunas neuronas e incluso la muerte de algunas células.

Aunque en un principio todo llevaría a pensar que inhibiendo la respuesta inflamatoria y oxidante tras una lesión se evitarían los daños secundarios de ese proceso, los investigadores del IBEC han descubierto que el proceso oxidativo puede contribuir a promover la regeneración de axones (prolongación de la neurona) tras una lesión nerviosa.

Los investigadores usaron ratones para estudiar el mecanismo que mediaba la regeneración tras lesiones medulares.

Para ello, sometieron primero a los animales a lesiones nerviosas condicionantes, conocidas desde los años setenta por contribuir a la regeneración en lesiones posteriores, pero cuyos mecanismos aún no están esclarecidos.

“Cuando hay una primera lesión leve en el sistema nervioso, la recuperación, después, de una lesión aguda es más efectiva. Podríamos pensar en un mecanismo parecido al que causan las vacunas, es decir, como una memoria celular”, ha comentado Hervera.

Los investigadores comprobaron que tras una primera lesión nerviosa se producen altos niveles de oxidación -o “especies oxidantes reactivas (EOR)-.

“Nos dimos cuenta de que las especies oxidantes reactivas (EOR) siempre acompañaban a la regeneración tras las lesiones condicionales. Por ese motivo decidimos simular la lesión simplemente liberando estas EOR cerca de la zona dañada”, ha detallado Hervera.

Para simular el efecto regenerativo de la lesión condicional, administraron un tipo de EOR (agua oxigenada) en el nervio ciático de un grupo de ratones.

Ante una lesión medular posterior, y tras cuatro semanas, los ratones sometidos al tratamiento con EOR mostraron mejoras funcionales.

“Una lesión condicional nunca sería de utilidad terapéutica, pero si logramos entender los mecanismos que hay detrás, básicamente cómo funciona esta oxidación, podremos controlar y mejorar la regeneración tras lesiones medulares”, ha añadido Del Río, investigador principal en el IBEC y en el Instituto de Neurociencias de la UB, además de catedrático de la UB.

Los investigadores identificaron a los macrófagos (células inmunes típicamente asociadas a procesos inflamatorios) como los responsables de la señalización necesaria mediante EOR en las neuronas dañadas para promover la regeneración de los axones lesionados.

Este descubrimiento podría inspirar nuevas terapias regenerativas, que promovieran la recuperación tras lesiones nerviosas o medulares regulando la señalización de las EOR.

“La solución sería modular la respuesta oxidante e inflamatoria del cuerpo en vez de bloquearla, como se hace actualmente”, ha concluido Hervera.

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